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Cécile DOUARD La Hiercheuse

Cécile DouardLa Hiercheuse, 1896

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Cécile DouardLa Hiercheuse, 1896

Dans son tableau de 1896, Cécile Douard représente une femme assise se reposant avant de retourner au charbon. « Hiercheuse » est un mot wallon qui désigne les ouvrières chargées de faire circuler les wagonnets remplis de charbon. Il est aussi associé aux travailleuses qui ramassent, dans les débris, du charbon de qualité inférieure afin de le revendre aux petites gens. C’est ainsi qu’elles sont parfois surnommées les « grappilleuses ».

Cette femme exerce bien cette tâche comme en témoigne la truelle qui repose à ses côtés et ses vêtements. L’ambiance générale du tableau est sombre et la gamme chromatique uniforme. Seul le visage dévasté par la fatigue du dur labeur se détache de la composition. Au travers de ce portrait dépourvu d’expression, Cécile Douard rend témoin le spectateur du travail harassant de la hiercheuse. Bien que les archives indiquent que l’œuvre a été acquise en 1925, il est plus probable qu’elle a été achetée lors de l’importante rétrospective consacrée à l’artiste, en avril 1926, à Bruxelles.